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RE: Betelgeuse
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The infamous red super-giant star in Orion's nebula - Betelgeuse - is predicted to go gangbusters and the impending super-nova may reach Earth before 2012, and when it does, all of our wildest Star Wars dreams will come true.
The second biggest star in Orion is losing mass, a typical indication that a gravitation collapse is occurring.
When that happens, we'll get our second sun, according to Dr Brad Carter, Senior Lecturer of Physics at the University of Southern Queensland.

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Bételgeuse, une supergéante bouillonnante et magnétique !

Un champ magnétique à la surface de l'étoile supergéante Bételgeuse, c'est ce qu'a détecté une équipe internationale d'astrophysiciens, dirigée par des chercheurs du Laboratoire d'Astrophysique de Toulouse-Tarbes (LATT ; CNRS, Université Paul Sabatier, Observatoire Midi-Pyrénées/INSU). Cette observation, publiée dans la revue Astronomy & Astrophysics, démontre que, malgré les modèles théoriques généralement proposés pour expliquer le magnétisme d'objets astrophysiques comme la Terre ou le Soleil, la rotation des astres sur eux-mêmes n'est pas un ingrédient nécessaire à la génération efficace d'un champ magnétique.
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La convection de Beltégeuse, mise en évidence par observation et simulation

La supergéante rouge Bételgeuse est l'une des étoiles les plus brillantes de notre ciel. Elle est une cible primaire pour les interféromètres d'aujourd'hui en raison de son grand diamètre, de sa proximité et de sa grande luminosité dans l'infrarouge. Un groupe des chercheurs internationaux dirigé par Andrea Chiavassa (Max Planck Institute for Astrophysics, Groupe de Recherche Astronomie et Astrophysique du Languedoc) et incluant des chercheurs de Montpellier et de Paris1 a montré comment caractériser pour la première fois la convection de Bételgeuse en comparant les simulations hydrodynamiques 3D avec les observations interférométriques du visible jusqu'à l'infrarouge. Cette étude permet de faire un pas en avant vers la compréhension du mécanisme de la perte de masse des supergéantes rouges, qui contribue largement à l'enrichissement chimique de notre Galaxie
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Des détails sans précédent à la surface de l'étoile Bételgeuse

En utilisant la technique de l'interférométrie, une équipe internationale conduite par un astronome de l'Observatoire de Paris (LESIA) a obtenu une image sans précédent de la surface de l'étoile supergéante rouge Bételgeuse de la constellation d'Orion. Le cliché révèle la présence de deux gigantesques taches brillantes dont la taille équivaut à la distance Terre-Soleil: elles couvrent en grande partie l'astre. Il s'agit d'une première indication forte et directe de la présence de phénomènes de convection, transport de la chaleur par la matière en mouvement, dans une étoile autre que le Soleil. Ce résultat permet de mieux comprendre la structure et l'évolution des étoiles supergéantes.
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Imaging the spotty surface of Betelgeuse in the H band

BETge1.gif
Near infrared (1.64 micron) image of Betelgeuse captured by the IOTA interferometer (Arizona).
Credit: Haubois/Perrin (Paris Observatory)

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Spotting Betelgeuse

If you go outside around midnight tonight and look to the south (north for you standing-on-your-head southern hemispherites), it'll be hard to miss Orion standing tall over the horizon. If you look at the star at the upper left, marking his right arm, you might note that it glows a ruddy orange-red. That star is the famous Betelgeuse, one of the brightest in the night sky.
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Title: Imaging the spotty surface of Betelgeuse in the H band
Authors: X. Haubois, G. Perrin, S. Lacour, T. Verhoelst, S. Meimon, L. Mugnier, E. Thiebaut, J.P. Berger, S.T. Ridgway, J.D. Monnier, R. Millan-Gabet, W. Traub

This paper reports on H-band interferometric observations of Betelgeuse made at the three-telescope interferometer IOTA. We image Betelgeuse and its asymmetries to understand the spatial variation of the photosphere, including its diameter, limb darkening, effective temperature, surrounding brightness, and bright (or dark) star spots. We used different theoretical simulations of the photosphere and dusty environment to model the visibility data. We made images with parametric modelling and two image reconstruction algorithms: MIRA and WISARD. We measure an average limb-darkened diameter of 44.28 ±0.15 mas with linear and quadratic models and a Rosseland diameter of 45.03 ±0.12 mas with a MARCS model. These measurements lead us to derive an updated effective temperature of 3600 ±66 K. We detect a fully-resolved environment to which the silicate dust shell is likely to contribute. By using two imaging reconstruction algorithms, we unveiled two bright spots on the surface of Betelgeuse. One spot has a diameter of about 11 mas and accounts for about 8.5% of the total flux. The second one is unresolved (diameter < 9 mas) with 4.5% of the total flux. Resolved images of Betelgeuse in the H band are asymmetric at the level of a few percent. The MOLsphere is not detected in this wavelength range. The amount of measured limb-darkening is in good agreement with model predictions. The two spots imaged at the surface of the star are potential signatures of convective cells.

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Thanks to about half a million photographs, researchers now have a clearer picture of one of the universe's most prominent known stars.
Two groups of astronomers at the European Southern Observatory - including Dr. Jan Cami at the University of Western Ontario's Department of Physics and Astronomy - have gained some insight into Betelgeuse, the second brightest star in the Orion constellation and one of the biggest known stars. It is nearly 1,000 times larger than the Sun.


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The Very Large Telescope (VLT) facility in Chile has taken the sharpest pictures yet of Betelgeuse.
The star, which famously sits on the shoulder of Orion, is positioned some 640 light-years away and is one of the brightest objects in the night sky.
The VLT used special image processing techniques to acquire the new pictures.
Betelgeuse is so big that if it were at the centre of our Solar System its surface would extend almost out to the orbit of Jupiter.


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